Jon Postel

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Jonathan Bruce Postel (06 de agosto de 1943 – 16 de octubre de 1998) realizó muchas contribuciones muy significativas en la creación de Internet, especialmente en el área de los estándares. La revista The Economist lo nombró como “el dios de Internet” e incluso hoy en día muchos se refieren a él como el principal fundador de la red.[1] Jon Postel es ampliamente reconocido por haber sido el editor de la serie de documentos conocidos como Request for Comments - RFC (petición de comentarios), así como por haber gestionado la administración y asignación de los Dominios de Nivel Superior y las IP direcciones en la era pre-ICANN. Al fallecer se convirtió en el director de la División de redes de cómputo del Instituto de Ciencias de la Información de la Universidad del Sur de California donde dirigió a un grupo de 70 personas.[2] Él lideró muchas iniciativas que condujeron a la creación del Internet moderno y al órgano rector ICANN; estableció IANA, el precursor de ICANN, y la actual autoridad de numeración de Internet.[3]

Postel murió por complicaciones relacionadas a una cirugía de corazón. Este fue un momento muy crítico que se vivió durante el desarrollo de Internet: fue mientras que la administración Clinton se preparaba para transferir el control de la red a la organización que Postel había construido, ICANN.[4]

Inicios de Internet[edit | edit source]

Durante sus años de estudiante de posgrado e investigador en la UCLA, Jon se convirtió en uno de los primeros desarrolladores involucrados con ARPANET.[5][6] Después de sus estudios en la UCLA, Jon trabajó por un corto período en Mitre y SRi, antes de que ingresara a ISI, donde ocupó el puesto de Director y pasó los últimos 21 años de su carrera.[7] Como investigador en ISI, Jon realizó muchos logros con respecto al diseño del protocolo y la verificación, la computación multimedia y las comunicaciones, el comercio electrónico, el sistema de nombres de dominio, y otros protocolos específicos de Internet. Dentro de estos protocolos están el TCP/IP, el SMTP, y el DNS.[8] En la época en la que Postel se desempeñaba principalmente como investigador, reconoció inmediatamente la necesidad de organización para hacer de la red de conmutación de paquetes un medio de comunicación universal. De este modo, Postel se convirtió en el editor de los RFC, por lo que era el responsable de emitir documentos que especificaban cómo los computadores e Internet operan entre sí. Así, fundó IANA, el hub central de coordinación de Internet.[9] Jon es reconocido por haber realizado un trabajo de extrema importancia, pero también el menos llamativo, administrativo y organizacional que fue necesario para la creación y el mantenimiento de Internet. Él no era alguien que fuera tras la fama y el reconocimiento, ya que durante buena parte de su vida no recibió ninguna de estas, pero ganó la confianza de quienes lo rodeaban, lo que le permitió gestionar algunos de los más importantes desarrollos de redes y estándares.[10][11]

Jon tuvo un control inmedible durante el crecimiento de Internet meses antes de que falleciera. No obstante, redirigió la mitad de los 12 directorios de información informática de Internet a su propio sistema. Seguido de esto, le dijo a las autoridades que él solo estaba probando con cómo una transición podía llevarse a cabo.[12] Comenzó la transferencia durante mucho tiempo, justo cuando la comunidad de Internet debatía sobre el número de nombres de dominio y de cómo estos debían ser distribuidos, por esto sus acciones desafiaron el monopolio de registros de Network Solutions.[13] A pesar de su nivel de poder y autoridad, Jon fue un hombre dócil que realizó su trabajo de una manera abierta y transparente.

RFC Editor[edit | edit source]

Postel se desempeñó como editor de los RFC desde los inicios de estos, en abril de 1969 hasta su muerte en 1998;[14] por tanto, él se ocupó de documentar y facilitar las discusiones de tipo técnico y de ingeniería que los pioneros de Internet tenían en aquel momento. El término RFC fue acuñado por Steve Crocker amigo de Jon y colega de ARPANET; Steve no sabía cómo ponerle a su primera propuesta técnica sobre el desarrollo de Internet, pero decidió llamarlo como “Request For Comments”. Postel dirigió un pequeño grupo de personas que esperaban crear consensos de centenares de propuestas técnicas que pretendían mantener un Internet unificado y funcional; el trabajo que alcanzó a realizar desde su puesto aún permite que Internet continúe prosperando en la actualidad.[15]

IANA[edit | edit source]

Jon tomó voluntariamente la tarea de fundar y poner en marcha a IANA, la autoridad de números asignados de Internet. Inicialmente realizó de forma manual todos los procedimientos numéricos y asignaciones. Así, y según Vint Cerf él mantuvo los nombres de todas las cosas en el universo interconectado.[16] IANA surgió de la expansión de ARPANET, y de la visión de introducir los mensajes dentro de paquetes donde cada uno llevase una dirección, con la posibilidad de ser enviados por Internet y encontrar el medio de ser entregados en otro computador. Estos paquetes serían después rearmados en el mensaje original. Para que este sistema funcionara, cada computador tenía que tener una dirección propia que fuera tanto inteligente como constante, por esto, Jon inventó dicho esquema de numeración de direcciones. Su sistema también permitió que se tradujeran al inglés los números que los computadores usan para las direcciones y, en consecuencia, se logró acceder a los servidores a través de una página web, es decir que, escribir “www.example.com” resultaba más sencillo que escribir algo como “124.345.253.196”. A medida que la red se hacía más pequeña, Jon llevó el registro de todas las direcciones existentes en trozos de papel. Asimismo, conforme la red crecía, se hizo necesario una organización más formal, por lo que el gobierno de los Estados Unidos contrató a ISI de la USC para que gestionara el sistema de direcciones donde Jon Postel fue el fundador y director. Seguidamente Jon tuvo un papel influyente en el establecimiento de los protocolos del DNS, en las funciones de los registros y registradores, y de todos los estándares técnicos necesarios.[17]

Roles destacables[edit | edit source]

  • Fundador del editor de RFC, 1969 - 1998
  • Fundador de IANA, La Autoridad de Asignación de Números de Internet
  • Miembro fundador de IAB, Consejo de Arquitectura de Internet
  • Miembro fundador y primer miembro individual de ISOC[18]
  • Fideicomisario de ISOC, 1996 - 1998.[19]

Fallecimiento[edit | edit source]

Jon falleció repentinamente debido a complicaciones cardíacas. Tuvo un reemplazo de válvula cardiaca en 1991; sin embargo, este reemplazo de válvula comenzó a debilitarse hacia el 07 de octubre de 1998. Se sometió a una cirugía para solucionar la filtración en la válvula, pero estaba recuperándose cuando repentinamente murió. [20] A su homenaje asistieron sus amigos y otras celebridades de Internet. Ira Magaziner leyó las condolencias enviadas por el Presidente Bill Clinton, quien dijo: “Aunque su vida fue muy corta, Jon Postel hizo enormes contribuciones al curso del progreso humano. Como científico en computación, ingeniero y diseñador, desempeñó un papel clave en la creación de ARPANET, así como en su descendiente, Internet. Con visión, inteligencia y una rigurosa insistencia a la simplicidad y elegancia del diseño, él ayudó a establecer y gestionar el crecimiento y desarrollo de Internet. Gracias a sus esfuerzos, las personas de toda América y de todo el mundo tienen acceso virtual ilimitado a un universo de conocimiento”.[21] Ira también contó la historia en la que debido a la peculiar apariencia de Jon, cabello largo y esponjoso, que se mezclaba con su gran barba sacada de una historia de magos, fue detenido por el servicio secreto y, por consiguiente, llegó tarde a una reunión con el Presidente.

El Premio Postel[edit | edit source]

En reconocimiento de la deuda que toda la comunidad TI tiene con Jon Postel, ISOC concede en su honor un premio cada. Es concedido a una persona sobresaliente que ha hecho avances significativos dentro de la industria de la comunicación de datos. Son $20,000 dólares que se otorgan como premio.[22]

Educación[edit | edit source]

Jon fue parte del grupo de estudiantes que fundaron el Departamento de Informática en la UCLA;[23] e incluso recibió todos sus títulos allí: su licenciatura (1966), su maestría (1968) en Ingeniería y su Ph.D (1974) en Ciencias Informáticas.[24]

Dato Curioso[edit | edit source]

Jon era notoriamente casual y era reconocido por siempre usar sandalias, sin embargo, cuando lo llamaron para que ayudara en los sistemas informáticos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, se le ordenó que usara zapatos antes de abordar en estos aviones.[25]

Referencias[edit | edit source]